Zaterdag verhaal

Zaterdag 13/7. Even kort inhalen.
Wat een supernacht. We waren echt uitgeput van de lange reis. We hadden daarom besloten om in het restaurant te eten. Super lekkere noodle soup! Voor Jonas is dit echt het food walhalla. Ik vraag me af of hij dit na 3 weken ook nog gaat vinden. Ze eten hier dagelijks 3x noodle soep. Momenteel kunnen we dit nog aan. We zijn net niet in ons bord in slaap gevallen. Licht uit 21u en slapen!

Het leuke van een georganiseerde reis is dat alles voorgekauwd en geregeld is. De riksja’s staan na het ontbijt al voor de deur. 1 per persoon. Onze groep bestaat uit 21 personen, maar 3 personen hadden andere plannen. Ik kan je zeggen: 18 riksja’s vallen nogal op in het straatbeeld! Wat een onderneming om tussen de miljoenen brommerkes te laveren. Een ware kunst, maar vooral plezant. In het begin was het gevoel wat dubbel. Moeten wij, die rijke Europeanen, zich nu laten voeren? ‘ja’, was het antwoord, want hierdoor hebben die mensen een goede job. Toch kort gemengde gevoelens.
We bezochten Ho Chi Minh mausoleum. Hun gestorven président kan je niet meer zien liggen, want hij begint te ontbinden, maar de bewaking is er niet minder op. Vele toeristen en boeiend warm bezoeken we met z’n allen het graf, de woonplaats en tuinen. Mooi! Nadien terug de baan op. Iedereen enthousiast over de leuke fietstocht door het centrum. We komen aan bij de ‘Temple of Litature’ waar alle geleerde dokters hun naam vereeuwigd krijgen op stenen tablets. Snel een groepsfoto meepikken.
Na 3,5 terug het hotel in en douchen voor de 2e keer.
Voor de middag en avond was er geen activiteit voorzien, dus met 4 de weg op.
Eerst zijn we kaartjes gaan kopen voor de avond voorstelling van de waterpoppen aan het Hoan Kiem Lake. Daarna een noodletje peepikken in de buurt en toen op stap naar West Lake. Onderweg hebben we even uitgerust aan het meer, want de vochtigheid en warmte is echt heftig. Elke halve dag gaat er een T-shirt door. Dan maar iets drinken in een bar met de tonen van Muse door de boxen. Leuk dat ik even het personeel kon tonen op de gsm dat we de week ervoor deze live op Werchter hadden gezien.
Nog even de zon trotseren om de tempel te bezoeken. Echt de moeite waard geweest. Een monnik was er aan het bidden met begeleide klanken en wierook. Leuk deze tempel te hebben meegenomen. Voor de terugweg namen we een taxi want de suffe kinderengeluiden zeiden genoeg. Begrijpelijk. Voor we de waterpoppenshow bezochten hadden we geluk. Jonas had de dag voordien een echte (humhum) NorthFace t-shirt gekocht, en nu bleek in het zonlicht de voorkant verschenen te zijn. Het lukte om hem te wisselen. Voor de show bleken het ook nog eens hanoise feestdagen te zijn. De weg auto En brommervrij gemakt! Wat een feest. Iedereen kon gewoon op de weg wandelen. Kinderen speelden, voetbalden, dansten. Wat een leuke sfeer. Vandaag zou het er carnaval zijn, ter ere van 20 jaar vrede.
Het waterpoppenspel was ook leuk. Live muziek er bij. Ik probeer een filmpje te posten. Op de terugweg zijn we in de straatjes hotpot gaan eten. Eigenlijk niets meer dan zelf noodlesoup maken. Leuk, gezellig en lekker. Vooral als het rond je ‘Gentse feesten’ zijn. Alweer een dag om niet te vergeten. Slaapwel!

Rijstvelden

Zondag 14/7. De wekker staat hier vroeg. 6u30. In België is het 00u30. Miljaar, mijn rug staat kromgetrokken van de pijn. We leven hier continu met airco en dat is niet altijd ideaal en soms iets te koud. Koffers pakken, ontbijt en de bus op voor 4u rit. We rijden naar de mai chau vallei. Daar gaan we bij mensen thuis slapen, eten,… Homestaying heet dat hier. Terug een ervaring voor de boeg. Onderweg in de bus genieten we van een lekkere koffie. Wist je dat Vietnam het 2e belangrijkste exportland ter wereld is van koffie? Veel koffieshops dus. Raar als je dit uitspreekt met een bus Hollanders rond je. Deze worden meteen high bij deze uitspraak. Ik merk wel dat de groep stilaan begint gevormd te worden. De mensen vallen echt goed mee. Ik schrijf dit trouwens terwijl we de busrit ondernemen. Ik geniet van het uitzicht op de rijstvelden. Toegekomen in de homestay krijgen we 2 slaapruimtes toegewezen. Hoe authentiek kan het zijn, en vooral… Wat een uitzicht! De foto’s spreken voor zich. In de namiddag deden we nog een wandeling en dan het zweet afdouchen om bezweet terug de douche buiten te komen. Wat een vochtigheid! Dan maar een Vietnamees biertje drinken, terug de lokale specialiteiten eten en proberen slapen. Zien wat dat gaat geven. Sandra is alvast van plan om vroeg op te staan en te gaan lopen. Mocht zot zijn, pijn doen, dan had ik 2 valiezen nodig. Maar goed, het zal zeker een ervaring worden. Mijn rug weigert even dienst om te lopen en persoonlijk vind ik die vochtigheid niet meteen een optie. Slaapwel en tot morgen!

Good morning Vietnam

Good morning Vietnam!
6u opstaan met Sandra in alle stilte, want iedereen ligt nog te knorren op onze slaapzaal. We liggen dan ook met 12 samen. Speciale ervaring, vooral goed voor de groepssfeer. Sandra gaan lopen en ik een ochtendwandeling in de rijstvelden. Wauw. Echt al veel beweging. Dames sporen me vriendelijk aan om eens te proeven van hun ontbijt. Blijkt geperste rijst in een blok te zijn. Heavy en vrij smakeloos. Ik kan me inbeelden dat je daar wel even kan op doorwerken. Ook dochter van, ik schat, 12 jaar mag helpen rijst planten. Ik heb er alvast veel succes. De dames roepen en lachen naar elkaar van perceel tot perceel.
8u.time for breakfast want zo meteen vertrekken we naar Pom Coon, de gastvrijheid van de witte Thai (mong volk) gaan opzoeken. Tot later!

Den bos in

We deden een schitterende wandeling door de ongerepte natuur deze morgen. De start was in het ‘blue Mong village’, waar we de lokale mensen een bezoek brachten. Op zich wel mooi, maar ik vond ze niet echt sympathiek. Ze leven effectief nog wel authentiek alsof we in het jaar 1700 verbleven. Het hoogtepunt lag vooral in de wandeling erna. Enkele km’s doorheen de bergen samen met een lokale gids. Warm, zweterig en vooral mooie zichten zoals in de films. In de namiddag is er vrij voorzien. De kinderen van de groep willen wel eens zwemmen, dus daar gaan we naar op zoek. Een rustige dagvulling na een stevige wandeling. Terug wat blog time. We eindigen de dag met een gezamenlijke lunch en een avondje kaarten.

Moesson

In deze periode is het een aanloop naar de effectieve moessonperiode. Daar mochten we vandaag al even kennis met maken. In de namiddag hadden we een mooi zwembad momentje en opeens werd het heel donker. Op een paar seconden begon het zo hard te waaien dat alles het terras afwaaide. Stoelen, handdoeken, flessen, blikjes,… Alles vloog in het rond. We gingen meteen schuilen in een doucheruimte. Het begon gigantisch te regenen ook. Sommige mensen panikeerden wel wat. Iedereen had wel wat gerief meegegrabbelden vroeg rond van wie wat was. Alles kwam terug op zijn plaats. We verhuisden daarna naar de binnenkant van het hotel. Na een half uurtje werd het rustiger en konden we tussen de druppels door terug naar onze homestay. Weer een ervaring rijker.

Het hotel zie je op de achtergrond

Here we go again

Dinsdag 16/7. De vermoeidheid begint al even door te breken. Slaaptekort is toch een klein probleempje. Nachtelijke geluiden verstoren een beetje de slaap. Koeien, kippen, snurkende medereizigers,… Ik kijk toch terug uit naar onze eigen hotelkamer deze nacht in Ninh Bihn. We zitten nu voor 4u op de bus. We gaan er roeien en fietsen. En mens moet er al eens iets voor over hebben. Ohja, als er fouten in mijn blog sluipen, dan komt dit doordat ik alles op mijn gsm typ en dat kan ik echt niet goed. Sorry hiervoor. Tot later.

Good morning, vanuit de homestay in Mai Chau

Fiets–en bootfun @tam coc

Deze middag zijn we aangekomen, na 4u rijden, in de provincie Ninh Bihn, in het dorpje Tam Coc. Deftig hotel (Yen Nhi). Ik wou eerst wat geld afhalen. In de banken kan je hier geen cash geld wisselen of van een kredietkaart afhalen. Dat blijkt bijna overal in Vietnam te zijn. Belangrijk om op voorhand te weten. Wij wisten dit dus niet. Via de automaat dan maar. Max 2000000 dong af te halen per keer (ça 76 €). Maar wel €2,5 kosten op betalen. Als je op de reis 20x afhaalt, dan zijn de banken hier wel content.
Maar goed, ik heb niet graag weinig geld bij, voor de zekerheid.
Meteen iets gaan eten in Bamboo, maar twas geen hoogvlieger. Daarna vertrokken met de fiets richting kano’s. We reden echt met brolfietsen die bijna uit elkaar vielen. Hilarisch. Na ca . 4 km via de binnenwegen kwamen we aan bij de kano’s. Het was een heel mooie fietsrit door de natuur.
Bij de kano’s dienden we zelf niet te varen, maar werden we vervoerd over water en door grotten voor 1,15u. Echt een leuke beleving, vooral als ze varen met hun… VOETEN! Wie de mol heeft gezien, kent het al. Echt gek.
Na een boeiend hete dag en opnieuw 2 T-shirts verder, sluiten we af met een super lekkere maaltijd in een lokaal restaurant (thé long vegan) waar ik bbqgeit (!) at, Sandra veggie noodles, Jana chicken burger en wat noodles. Jonas chicken burger, noodles, overschot van mama’s rijst én een pannenkoek met banaan en chocolade saus. Een hongertje noemt men dat. Trouwens geitenvlees is best lekker, vergelijkbaar met pittavlees.
Nog snel 2 t-shirts bijgekocht want we kunnen momenteel nergens laten wassen en ik loop op mijn reserves. Morgen terug 6u opstaan en 4u rit richting Halongbay, één van de hoogtepunten van de reis. De nacht erna nemen we een nachttrein. Wordt vervolgd.

Filmpje van het varen.

On the road again

4u bus en Muse in de oren. We kunnen het terug aan, samen met onze 18 Nederlandse medereizigers. De groep is echt wel fijn. Hele gezellige en interessante mensen. Samen zweten we onze tanden hier uit. Man, die uitspraken van de Hollanders zijn soms echt grappig. De jeugd houdt dan ook een lijstje bij met grappige Vlaamse uitspraken. Tosti=croque monsieur. Pantoffels = sletsen. Patat=frieten. Het is een grappige bezigheid.
Sandra haar buik doet vandaag wat raar. Hopelijk stabiliseert het wat aangezien we naar ons hoogtepunt onderweg zijn. We gaan varen en slapen op Halongbay. We gaan er zwemmen, squidfishing, surprise cave bezoeken en springrolls leren maken (Vietnamese specialiteit). De foto’s zullen terug voor zich spreken. Nu eerst wat bollen en Netflix kijken. Cu l8ter folks 😉

Halongbay

Efkes weinig uitleg, want we willen vooral genieten op onze cruise! Jahoe. En zelfs wifi op de boot. Ik post alvast wat foto’s met de groetjes van op de Halongbay.

Één mensenmassa, massatoerisme. 1,5 miljoen bezoekers per jaar. Halongbay is qua natuur echt wel mooi. Geen wonder dat het Unesco werelderfgoed is, maar… Je moet wel de honderden (echt niet overdreven) boten rondom je af en toe wegdenken. We zijn vanmiddag gaan kano varen. Hadden we dit maar 20 jaar geleden gedaan! Aan onze cruise hangt een boot. Met die boot voeren we naar een groot ponton. Daar stonden zeker 300 mensen aan te schuiven om ofwel met een groepskajak mee te varen (de schipper peddelt ) of zelf per 2 te kayakken. Het verliep wel vlot, maar wat een drukte! Je kon een grote inham invaren en een toer rond varen langs de apen. Heel mooi, maar gewoon te druk. De helft van de tijd botste je wel tegen één of andere lompe Chinees. Je mag hier ook niet wild zwemmen. Daarvoor is een strandje voorzien. Dit blijkt voor de veiligheid te zijn. Het strandje heeft de grootte van een voetbalveld, maar er moeten wel 380 ploegen op. (mss wel iets overdreven, maar toch zwart van het volk). Ik heb bedankt en ben lekker rustig gaan douchen en straks drink ik een mojito. Ik ga wat genieten van de rust, terwijl de kids gaan zwemmen zijn. Tot later.

Overal boten rondom je.
Het overdrukke strandje